En månad kvar

Det är helt otroligt att det bara är en månad kvar nu. Det är också otroligt att det är den 3 december idag, att det är soligt, ganska varmt, blå himmel och att jag går omkring bland palmer på campus. Fullkomligt älskar det.

Jag tror jag känner mig ganska redo att åka om en månad, även om jag är hemma först om 6 veckor (först Bali en vecka, sen Italien en vecka). Jag saknar familjen, vännerna, pojkvännen och jag saknar den svenska maten nå kopiöst! Allra mest saknar jag mjölk, grädde, smör och andra mejeriprodukter. Sen saknar jag hårdbröd, potatis, korv, sallad och fläskfilé för att ta några andra viktiga exempel.

Däremot kommer jag sakna Taiwans mat när jag väl gottat mig i allt jag saknat hemma. Allra mest kommer jag sakna dumplings, och rent allmänt att gå någonstans och köpa en maträtt för 20 kr utan att behöva laga den själv. Jag undrar om jag har glömt bort hur man lagar mat vid det här laget..

Det är dock med blandade känslor jag försöker smälta att det bara är en månad kvar. Det finns så mycket att se och uppleva i detta land att jag är rädd att jag missar något viktigt innan jag åker. Nästan varje helg som är kvar är inbokad att åka till ett ställe där man kan vandra och se vackra vyer. I söndags vandrade vi uppför ett berg som heter Teapot mountain som ligger ca en timme utanför Taipei. Det kändes som oändligt många tunga trappsteg tills vi äntligen var uppe, men det var verkligen värt det. Utsikten var outstanding.

Det faktum att det bara är en månad kvar innebär också att final terms närmar sig och det gör mig ganska nervös. Allt plugg har gått bra hitills men jag kan inte riktigt säga som många andra att plugget är mycket enklare här, det beror uppenbarligen på vilka kurser man väljer och där måste jag ha dragit en nitlott. Däremot är de mycket snälla när de rättar proven vilket är till min fördel. Man spenderar mycket mer tid på lektioner och föreläsningar här än hemma. Hemma har vi föreläsningar 2-3 gånger i veckan i två timmar varje gång. Här har jag typ 17 (!!!) timmar schemalagd lektionstid varje vecka, och både här och hemma ska vara 30 hp… Jag läser ju faktiskt inte bara psykologi som egentligen var meningen, för när jag kom hit upptäckte jag att de plockat bort flera psykologikurser på engelska just denna termin vilket gjorde att jag bara kunde läsa en. Jag valde alltså andra kurser för att fylla ut 30 hp; introduktionskurs i ekonomi, kinesiska, italienska och organizational behavior. Detta gör att jag kommer måsta läsa tre psykologikurser nästa höst för att kunna ta min examen, och kurserna jag läser nu räknas som valfria kurser. Jag tycker dock inte att det spelar någon roll, det är fortfarande helt klart värt det att min examen blir lite förskjuten mot att lära mig och uppleva allt jag gjort här.

Här är två bilder tagna uppe på Teapot mountain:

Två underbara veckor

I hela 16 dagar kom min pojkvän hit och hälsade på mig. Eftersom det är strängt förbjudet att låta personer av motsatt kön sova över i dormsen var vi tvungna att sova på lite olika ställen vi hittade på airbnb. Självklart ville jag, trotsig som jag kan vara, trotsa denna otroligt löjliga och integritetskränkande regel, så vi lyckades smita in och ut honom sammanlagt tre nätter till mitt studentrum utan att bli upptäckta. Det är spännande, löjligt och skrämmande på samma gång att smita förbi både receptionister och flera överbevakningskameror. Det sitter ju vakter i ett kontrollrum 24/7 och kollar kamerorna för just detta syfte. Jag trivs verkligen med allt här i Taipei, utom den lilla detaljen att dormsen ibland känns som ett fängelse för tonåringar.

Förutom dessa James Bond-uppdrag var jag bland annat tvungen att plugga en hel del inför mina mid-terms, vi firade halloween i en arena med 30 000 människor, vi for till en nationalpark som heter Taroko Gorge, vi for till två byar varav i en vi badade i varmkällor och vi turistade i Taipei så jag kunde visa Fabio de viktigaste sevärdheterna. Taroko Gorge ligger i mitten av Taiwan på östra sidan och består av vackra berg och klippor med otroliga utsikter. Vi hyrde mopeder och körde runt, det är verkligen det bästa sättet att upptäcka ställen här i Taiwan. Vi besökte även en restaurang med toalett-tema som heter Modern Toilet, där man sitter på toaletter, bordet är ett badkar med en glasskiva över och maten man beställer får man in i antingen en liten toalett eller ett litet badkar.

Taroko Gorge.

  

C.K.S Memorial Hall i Taipei.

Wulai Hot springs utanför Taipei.

Modern Toilet.

 

Byn Tamsui.

Maokong Gondola i Taipei.

Canada: Tempus fugit

Time really does fly, my friends. Since last we spoke, I’ve had quite a few midterms (they’ve been going well, thank you!), and submerged myself more in my classes, as well as into Canadian culture. It’s fascinating, how so many things are so similar to what you’re used to, yet it’s the tiny, tiny details that completely throw you out of your pace and makes you go “Whaaaat?”.
That said, today I’d like to talk to you a little bit about a major part, according to some, of Canadian culture: Hockey.

While hockey isn’t officially Canada’s national sport (that’s lacrosse), unofficially, well… without disparaging lacrosse, for every lacrosse fan you find, I bet you’ll find at least ten hockey fans. Going to a full house hockey game is a singular experience, like intense concerts or other sporting events; the feel of the crowd, the cheering, the wild rampant emotions… well, suffice to say that if you visit Toronto for any extended length of time (as in, more than a week), it might serve you well to immerse yourself in Canada’s favourite sport by attending a Toronto Maple Leafs game.
As for me, I haven’t had that satisfaction quite yet, but for exchange students (and others as well), there’s something else to be said for hockey in Toronto: University-level hockey. A couple of weeks ago, I went to a game between the Ryerson Rams and the Guelph Gryphons. It was a blast, and the crowd, though not massive in size, made up for it in passion and commitment to support their team.

Ryerson Rams hockey
Ryerson Rams hockey, Copyright Deborah Carlucci

Suffice to say, the Ram’s training and the crowd’s commitment paid off, as the Rams beat the Gryphons by 6 – 1 (Go Rams, yay!).

Another topic of North American culture, is the week of and popular Halloween. Just as in most of the United States, Halloween is very popular in Canada. Trick-or-treating, costumes, parties and events are everywhere in the week leading up to Halloween itself (which was yesterday, October 31st). If you’ve ever looked for an excuse to immerse yourself in the world of scary movies and events/amusement parks (Canada’s Wonderland just outside of Toronto has a massive Halloween theme every year), or just want a good reason for dressing up like a troll for class, Toronto offers you the opportunity. Coming from a country where Halloween didn’t exist when I grew up (not to be confused with All Hallow’s Eve, which is technically the same, but has different cultural connotations), and where it’s only mildly observed even to this day, this was a fantastic experience for me.
I admit to not dressing up myself, but it was a joy to watch all the creations people concocted, both for parties and for class (!). Also, if you’re a fan of scary movies, this time of year is perfect for scratching that itch, both for movies new and old.
Just remember, ladies and gentlemen: short skirts/kilts and tights are COLD this time of year.

All that said, if you do show up in Toronto in the fall term for studying or work, be sure to give yourself the chance to enjoy Canadian culture, and sample the different holidays and events. You will most certainly not regret it.

For next time, I was thinking of talking a bit about music culture in Toronto, if the opportunity presents itself, as well as talk a bit about the famous fraternities. Yeah. We’ll also touch base on finals (ever had an exam in the same room as 2000 other people before?).

As always, if you want to read all my blog posts (only some are posted here), feel free to visit my main blog, It’s Maple Time!

Until you find your way back here, my friends, have a great time and maple on!

12 saker att göra i Hongkong.

OK, en lista på 12 saker att göra i HK. Vardagstjat i fyrkantsformat, liksom. HERE WE GO:

1, Bli så van vid värme att 29 grader känns som värsta svala havsbrisen.

2, Kika ut genom ditt rumsfönster, se detta, och enbart vilja slänga ut din roomie genom fönstret istället för att njuuuuuuta av utsikten (OBS! EJ rekommenderat. Alls.)

3, Köpa frukt med massivt kilopris. 

4, Engagera sig i exotisk donkenupplevelse med påsskakningar och sjögräspommes. 

5, Investera i världsomvälvande teknik. 

6, Vara student vid ett av världens 100 bästa universitet. 

7, Grilla mat i strategiskt placerad grill i bordet och missta matolja för te. 

8, Slåss om nudelpaket inför ett styck tyfon som sedan inte behagar dyka upp. 

9, Spontankratta märklig hustaksgräsmatta iförd sombrero. 

10, Leva ut diverse utklädnadsfantasier. På campus. På en vardag. Bara sådär.

11, Ta kort på graffiti och bli utskälld efter noter av kantonesisk tantelanta. 

12, Färga håret. Eller vilken kroppsdel du vill. Eller bära peruk. Eller prata högt för dig själv. Bahhh embracea ditt inre weirdo för folk kommer tycka om dig ändå. Förhoppningsvis.

Sedan kan man ju anta att det finns en himla massa andra saker att göra i HK också, och antar man det så kan jag ju säga att man antar rätt. Så. Slut på antaganden. Och denna bildkavalkad.

HEJDÅ.

Den senaste fritiden och vardagen i allmänt

Helgen för två veckor sen åkte jag som sagt till en liten ö som heter Penghu utanför Taiwans västra kust, där vi hyrde mopeder och upptäckte ön, solade på stränderna och gjorde upp en eld på stranden på kvällarna och mös. Förra helgen åkte jag med några till Taiwans allra sydligaste del, Kenting, och gjorde i princip samma sak där, hyrde mopeder och upptäckte vägarna längs kusten och solade på stränderna. Båda helgerna var hur bra som helst och Taiwan har så mycket vacker natur att bjuda på. Ibland kan jag fortfarande inte riktigt smälta att jag faktiskt bor i detta häftiga land just nu!

Här är lite blandade bilder från Penghu och Kenting:

     

Jag tänkte med bilder beskriva hur en normal vardag kan se ut här i Taipei för mig.

Dagen börjar med att jag går till 7 eleven som ligger precis vid dormsen och köper vanligtvis yogurt, frukt och en sushi-liknande risrulle med antingen ägg eller en kycklingbit på. Jag känner mig som en riktig asiat när jag nu till och med äter ris till frukost.

Området i Taipei som jag bor i och som universitetet ligger i heter Gongguan. Vägen från dormsen mot campus ser ut såhär: Fula slitna byggnader, men Gongguan är fyllt av butiker och restauranger av alla slag och allt man vill ha och behöver ligger inom 10 minuters gång från dormsen.

Väl framme på campus (bara på andra sidan en stor väg) blir det genast mycket vackrare och detta är vyn:

Eftersom jag cyklar måste jag parkera min cykel, vilket ibland känns som ett omöjligt uppdrag..

Detta är en bild från en av mina lektioner, i just denna kurs är vi 100 pers och endast några få västerlänningar.

På lunchen hamnar jag ofta på “the dumpling place” som vi kallar det. Jag har blivit beroende av dumplings! Som tur är så kostar de bara 1 kr styck.

 

Sen går jag hem eller sätter mig i biblioteket och gör till exempel läxan i kinesiska. Vi har 6 timmar lektionstid i veckan, och sen kanske jag lägger ner 2 timmar på läxor så det är en hel del. Det är sjukt svårt men det är roligt att se att man utvecklas och faktiskt lär sig och förstår en del!

På kvällen är det inte sällan man åker till en så kallad kvällsmarknad. Taiwan är känt för sina kvällsmarknader och det finns flera runt om i Taipei. Den finns en liten i Gongguan men den största och bästa heter Shilin nightmarket och dit måste man åka tunnelbana. Som student här får man ett studentkort man kan ladda med pengar och betala med på 7 eleven och i tunnelbanan, gör man det får man automatiskt studentrabatt också. Mycket praktiskt!

Varje kväll mellan ca 5 och 11 kan man gå på dessa kvällsmarknader som är fyllda med stånd som säljer mat, kläder, skor och prylar. Det är jätteroligt att köpa små maträtter vid olika stånd till middag och till exempel fynda ett par snygga skor för under 100 kr.

 

 

It’s Maple Time!

Hi everyone. My name’s Johan C. Holmen, and I’m a third-year BIT-program student, currently on exchange in Toronto, Canada. To make everything as multicultural and accessible as possible, I have been, and am, blogging in English.

At the moment, I’ve got few blog posts up on my own blog for exchange studies at http://itsmapletime.wordpress.com , but I’ll also be cross-posting a few of those onto here. Right now, we’re nearing what the Ontario school system calls “Reading week”; think autumn leave, only you’re supposed to be catching up on your readings.

Attending five classes at once can be (to no surprise, I’m sure) quite stressful. It’s important to stay on top of your readings… while I may not exactly have done that, time will tell whether the Swedish school system prepares you well for studies in Ontario.

For now, I wish you well and hope you come back here to read my and my fellow Dept. of informatics students’ stories about the great life abroad; and be assured, it’s grand.
Until then, take care and maple on!

/

Johan C. Holmen

Hello!

Ja, jag är fortfarande konstant trött. Hela tiden så vill jag bara sova. Jag tror aldrig att min hjärna kommer sluta gå på högvarv!

Det händer så himla mycket kul här hela tiden. Jag tror jag har haft en dag som jag helt seriöst inte hade något att göra, annars har det varit alla dagar sen jag kom hit. Idag har jag tex spelat volleyboll. Så himla kul att jag kom med i laget! Är verkligen svinnöjd med det. Det var en upplevelse att få gå på Try-outs och hela den grejen, det har jag aldrig gjort förrut. Första matchen är dock väldigt nära, bara om två veckor. Hur vi ska få ett fungerande lag fram tills dess, jaaaa, det får vi se helt enkelt.

Skolan funkar bra, det känns som att jag inte kommer dö av den. Visst, det är en heeeel del att läsa, men det funkar ändå, inte högre tempo här än hemma. Det enda som jag har lite problem med är att här läser man alla kurser parallellt, och när man som jag läser tre kurser i sociologi, ja då drar dem som in i varandra och det är mycket att hålla isär. Jag föredrar verkligen att läsa kurs för kurs, det måste jag säga.

Jag trodde ju för övrigt att jag börjat lära känna dethär stället lite bättre, men tydligen inte. Idag tog jag värsta feta omvägen hem från träningen när jag trodde att jag typ gick en genväg…. Phu, ajja, man gör det bara en gång i varje fall… Det var i varje fall vad jag försökte intala mig själv när jag gick där och mina fötter gjorde ont.

I morgon ska jag testa att spela rugby för första gången! Riktigt häftigt lär det bli! (hoppas jag inte bryter några ben bara)

Tjingeling! Linnéa

Sensation White och annat kul

Väljer man att vara aktiv finns det inte en tråkig sekund i Taiwan. Vill man kan man festa och gå på klubb varje kväll, och varje helg planeras det resor och aktiviteter till höger och vänster. Jag önskar att jag hade mer tid och lite mer pengar, för med det jag har hittills måste jag välja och prioritera.

Denna helg lyckades jag och 8 andra tjejer få tag i biljetter till Sensation White Taiwan i Kaohsiung i södra Taiwan. Det blev en helhelg med turistande i staden, varav vi såklart tittade på den kända jättegummiankan i hamnen, besökte lite tempel och hann med några timmar på stranden. Lite otippat och spontant hamnade vi på en förfest precis bredvid arenan med ett stort gäng glada och trevliga taiwaneser och utbytesstudenter som vi dansade loss med hela natten. Arenan var fylld med 50 000 människor alla klädda i vitt, dansande till grym housemusik och ljusshower!

Nu till helgen ska jag med ett stort gäng till en av de små öarna utanför södra Taiwan och leva strandliv och förhoppningsvis bättra på brännan. Helgen efter det är det långhelg igen som förmodligen kommer bjuda på de där stränderna vi ville ha förra långhelgen. Andra åker till ställen som Seul, Hong Kong och Filippinerna under helgerna, och lämnar man inte landet finns det berg, naturparker och massa annat att se runt om i Taiwan. Jag vill göra allt det med, men som sagt beror det på tiden och pengarna och förhoppningsvis hinner jag med det också någon gång under terminen!

Kaohsiung Rubber Duck

Cijin Beach

Sensation White Taiwan

Full moon festival och tyfon

Denna helg är långhelg som började redan i torsdags för att de nu firar Full moon festival här i Taiwan. För kineser och taiwaneser innebär det en familjehögtid där man samlas, umgås och äter en sötsak som kallas moon cake. För oss andra betyder det “whohoo långhelg, vi ser till att åka till stränderna i södra Taiwan!” Dock blev det inte riktigt så. Just denna helg av alla helger, såklart, har det kommit en tyfon över hela Taiwan som bjuder på ösregn och blåst i hela landet. Kvar i Taipei är vi, och “njuter” av våra lediga dagar med att shoppa och festa typ, saker man kan göra inomhus. Som tur är så är det väldigt kul att både shoppa och festa här, man hittar billiga kläder, smycken och skor överallt och klubbarna här är riktigt bra!

När jag pratar om “vi”, så är det väldigt många utbytesstudenter. Vi har en grupp på Facebook som väldigt många utbytesstudenter är med i, och i den skrivs det om aktiviteter, utflykter och fester som alla kan hänga med på, vilket gör att vi har gjort väldigt mycket tillsammans i stora grupper som varit spontant anordnat av oss själva redan från början. Jag har umgåtts med så många människor under den här tiden, så det är svårt att minnas alla namn. Det är härligt vilken sammanhållning man får på en gång med massa främlingar bara för att man alla är utbytesstudenter. Alla är glada, öppna och villiga att lära känna nya människor. Jag umgås med olika människor hela tiden, lite som det faller in!

 

Obeskrivligt

Min första riktiga dag i Cambrigde är nu över. Jag kom hit igår, bussen från heathrow till Cambrigde var ett skämt, det tog över 3 timmar och jag var sååå less, särskilt när det utlovade Wi-fi:t inte fungerade… Men tillslut var jag framme. Som tur var så blev jag upplockad av Joanna, som är del av den familjen som jag ska bo hos dem följande månaderna. Så otroligt tacksam är jag för det!

Känslan av att vakna i sin egen säng som ännu inte känns som sin egen i ett annat land än sitt eget, ja, hur beskriver man det? -obeskrivligt? Kanske, omtumlande var det i varje fall. Dagen har i varje fall bjudit många olika utmaningar, allt från att låsa och låsa upp dörrar, till att förstå vilken buss biljett man ska välja. Jag har hunnit vara ner på stan och införskaffa mig ett simkort till min telefon och jag är helt chockerad över hur billigt det är här. 150 kr i månaden för allt, och då menar jag allt… helt otroligt! Tappat bort mig med en död mobiltelfon har jag också hunnit med. Virrade runt i Cambrigde i nästan 2 timmar innan jag tillslut hittade hem igen. En varm kopp te, jaa det förtjänade jag verkligen.

Men nu är ja äntligen här! Och jag kan inte vänta på att få träffa alla andra utbytesstudenter imorgon, att få se campus, träffa lärare, jaa, allt de där roliga! Jag längtar verkligen efter att få börja plugga!

Tjingeling Linnéa